Howest studenten op medische missie naar Filipijnen

Op 10 juli zijn zeven studenten Verpleegkunde en een docent vertrokken op medische missie naar de Filipijnen. Op het programma staat een bezoek aan partner Gabriela in Roxas en aan Advocates for Community Health in Zambales, twee regio's die eind vorig jaar getroffen werden door de supertyfoon Haiyan.

Na aankomst vertrokken de studenten meteen richting Roxas City, waar ze te gast waren bij een van de lokale afdelingen van de vrouwenorganisatie Gabriela. Ondanks de zware verliezen die ze leden door de tyfoon, zowel menselijk als materieel, deden de vrouwen van Gabriela al het mogelijke om zo snel mogelijk de eerste hulp in hun gemeenschap te verlenen. Dat was alleen mogelijk door hun sterke inplanting en jarenlange organisatiewerk in de gemeenschap.

 

Voor de deelnemers zijn de eerste dagen een periode van aanpassing: "De voorbije 5 dagen en 4 nachten leefden we samen met de lokale bevolking van Roxas City. Onze ogen werden meteen geopend. De bewoners in de vier verschillende gemeenschappen die we bezochten waren heel hartelijk en gastvrij. Toch is het zwaar om de omstandigheden te zien waarin deze mensen moeten leven. Heel anders dan wat wij thuis gewoon zijn."

 

Op het programma staan ook twee medische missies waar de studenten aan deelnemen. Dergelijke missies zijn echter meer dan gezondheidszorg verlenen. Het is het ook een gelegenheid om mensen te sensibiliseren rond de problemen die een negatieve impact op hun gezondheid hebben en hen aan te moedigen zich te organiseren in hun gemeenschap om op te komen voor hun rechten. Zo konden de studenten ervaren hoe de lokale organisaties dit aanpakken. Dat ze ook zelf actief konden meedoen was een goede ervaring: "We hielpen een fantastisch team van dokters en verpleegkundigen. We namen deel aan de consultaties, hielpen in de apotheek, wogen volwassenen en kinderen en controleerden de vitale functies van de patiënten. Het was een super ervaring die we binnen enkele dagen in een andere regio zullen overdoen".

 

G3W, de partnerorganisatie van Howest, ondersteunde de studenten Verpleegkunde met een voorbereidingstraject en het samenstellen van een programma bij onze Filipijnse partners. De reis wordt tevens begeleid door een vrijwilliger van G3W.

 

De studenten plannen na hun reis verschillende activiteiten om hun ervaring in België te delen.